英雄联盟S13启示:“下狗”逆袭,只差最后一步

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韩国LCK赛区的T1战队以3:0的总比分战胜LPL赛区的WBG战队,夺得了英雄联盟2023赛季全球总决赛(以下简称“S13全球总决赛”)的冠军。T1战队的中单Faker(李相赫)举起了他人生中第四座召唤师杯。如同S13全球总决赛的主题曲名称一样,Faker正式登上了神坛。

今年的S13全球总决赛,“中韩对抗”仍然是俱乐部层面的主旋律。不过,LPL赛区各个战队的韩援数量越来越多。The Shy、Ruler和Kanavi等韩国选手也都在各自的战队中扮演了比较重要的角色。

过去几年,拳头游戏如何维持英雄联盟赛事的影响力,成为了外界比较关心的话题。拳头游戏给出了它们的解题方式,那就是改革比赛的赛制。瑞士轮的出现直接提升了S赛的收视率,WBG战队对阵T1战队的决赛收视率更是创造了新的纪录。

调研机构Esports Charts在社交媒体上发文,这场决赛海外各个直播平台的观赛最高峰值超过了640万人,成为电竞史上收视率最高的一场比赛。

决赛收视率创纪录(图源:Esports Charts社媒)

S13全球总决赛或许可以看作英雄联盟赛事的一个重要节点。未来,瑞士轮的赛制可能将进一步提升英雄联盟赛事的观赏性。LPL和LCK赛区能否迎来其他赛区更加强力的挑战,也许是英雄联盟赛事下一阶段的主要看点。

计划有变,准备夺冠?

和两年前闯入决赛的EDG战队如出一辙,WBG战队在很多LPL粉丝眼中扮演了“下狗”的角色。只是没人想到,这匹“下狗”能在S13全球总决赛中走得那么远。

作为新浪微博的“亲儿子”,WBG战队在微博的热度不可谓不强。#WBG晋级S13总决赛#的话题最高时冲到过微博热搜榜第二名。截至发稿前,这一微博话题阅读量高达1.7亿,讨论量也达到了3.5万。闯进决赛的那一刻或许就是WBG战队本届S赛的高光时刻。

粉丝们对今年S13全球总决赛的预期并不高。两年前,“LPL是全球第一赛区”还是粉丝们的主流观点。两年过去了,S12的总冠军由韩国LCK赛区的DRX战队获得。而在今年的杭州亚运会上,中国队在《英雄联盟》赛事中也只是收获了铜牌的成绩。这两项赛事的结果交织在一起,很多《英雄联盟》粉丝在开赛前不敢期待S13全球总决赛的赛果。

不过,比赛的进程也突出一个流量拉满。LPL共有JDG、LNG、WBG和BLG等四支战队打入八强,是所有赛区中入围八强最多的赛区。剩下四支战队中有三支来自韩国LCK赛区,一支来自北美赛区。于是,“计划有变,准备夺冠”成为了粉丝们挂在嘴边的口头禅。

赛前,人们眼中的夺冠大热门还是JDG战队。2023年,JDG战队几乎赢下了所有它们参与的比赛。此前,JDG战队已经获得了春季赛和夏季赛的双冠王以及MSI季中冠军赛。TGA 2023游戏大选最佳电竞战队的提名中,JDG成为了《英雄联盟》赛事中唯一被提名的队伍。它们距离2023年的大满贯只差一个S13全球总决赛冠军。

令人们没有想到的是,JDG战队在半决赛1:3不敌T1战队,连续两年止步于S赛四强。赛后,JDG战队的教练Homme向粉丝们道歉,并引咎辞职。之后的故事所有人都看到了,T1战队一路挑落三支LPL战队,最终获得了S13全球总决赛冠军。

钛媒体App和一些《英雄联盟》粉丝交流时发现,他们对于决赛的结果有着一颗平常心。当JDG输给T1的时候,他们就已经做好了T1夺冠的准备。他们没有想到的是,LPL四号种子WBG战队真的没有丝毫还手之力,“下狗”逆袭的戏码终究还是没有上演。

梳理之前的世界赛成绩,没有人能够想到WBG战队可以冲进决赛。WBG过往最好成绩就是进入世界赛八强。更何况,WBG战队此次的S13全球总决赛之旅也是慢热开局。前四轮两胜两负一度面临淘汰边缘。所幸在最后一轮,WBG战队战胜了LEC战队,拿到了八强赛的入场券。

于是,当WBG战队以3:0的比分战胜北美赛区的NRG战队的时候,他们就已经超越了自己。八强、四强、决赛,WBG战队都是没有心理包袱的那一方。只可惜,它们最终还是倒在了绝对实力远超自己的对手面前。

赛后,腾竞体育CEO金亦波在他的朋友圈发文:“十年前和十年后,从新人到大魔王,27岁依然在全球总决赛发挥出色,敬佩Faker,恭喜T1。WBG也辛苦了,对LPL来说,也只有从头再来,来年再战!”

支撑战队运营背后的资本局

如果给今年的S13全球总决赛找一个赢家,茶百道或许是有力竞争者之一。

今年7月,茶百道官宣WBG战队选手The Shy(姜承錄)成为茶百道好茶体验官。在此之后,每逢WBG战队比赛的时候,茶百道就开始为The Shy进行应援。另外,茶百道还会举办赠送奶茶的活动,来回馈The Shy的粉丝。

在这次世界赛的过程中,The Shy算是WBG战队的灵魂人物。决赛前的三连胜,The Shy被粉丝们看作是比赛胜利的重要功臣。

这种优异发挥在世界赛半决赛时达到了顶峰。比赛当天是The Shy 24岁的生日。解说记得在他的个人微博上表示,没想到他有生之年还能跟Rookie和Ning王一起看The Shy在S赛乱杀。(Rookie、Ning王和The Shy都曾经是IG战队的队员。)凭借着所谓的“生日buff”,The Shy带领WBG战队战胜了BLG战队。

其实在赛前,茶百道已经为The Shy准备了“橙露啵啵”生日限定饮品,并预热了近两周的时间。The Shy在生日当天晋级总决赛,茶百道自然不会错过这个推广的机会。茶百道在其官方微博进行了一轮抽奖,奖品是The Shy生日大礼包。这次抽奖最终收获了5565次转发。除了抽取生日大礼包,茶百道还推出了全场第二杯半价的活动。

茶百道究竟卖出了多少杯“橙露啵啵”?它们没有对外公布过具体的数字,但一些具体的现象可以证明这次联动的成功之处。

家住湖南岳阳的小林告诉钛媒体App,决赛前她想在茶百道点一杯“橙露啵啵”。当她打开茶百道官方小程序时发现,附近门店的“橙露啵啵”已经彻底售罄。

茶百道的营销活动可以折射出一件事,那就是品牌主对于电竞战队或者电竞选手的赞助热情依旧不减。今年S13全球总决赛总共有14家官方赞助商。中国区的官方伙伴和特约合作伙伴有5家。值得注意的是,官方赞助商中少有新面孔,大多数厂商都已经和英雄联盟赛事合作多年。

俱乐部赞助层面,今年闯入八强的四支LPL战队都获得了冠名赞助商。九号电动在今年S赛开始前冠名赞助了LNG战队,赶上了这趟末班车。根据行业媒体统计,JDG总共获得了15个品牌主的赞助,是四支战队中最高的一个。

值得一提的是,俱乐部的经营虽然需要各个品牌主的赞助,但背后的大厂才是各个俱乐部稳定的支撑。现在进入S13全球总决赛八强的四支LPL战队,每家俱乐部都有大厂的背景。京东、李宁、微博和B站等大公司可以给这些战队一个比较稳定的依靠。

相比之下,一些中小俱乐部就没有那么好的命运了。此前知名电竞博主涵艺曾经爆料,OMG战队99%会解散,管理层尝试续约留人,但最终以失败告终。队内选手此前签署的是童工合同,打出成绩后想要寻求大合同也是人之常情。

涵艺还在一次直播中透露,今年LPL转会期工资帽降低了15%,降本增效是大部分俱乐部的组队逻辑,只有少部分顶级选手和潜力明星选手的薪水可能会增长。在这样的大背景之下,那些顶尖选手是否会向头部战队集中,还需要进一步地观察。

瑞士轮拉动收视率,欧美赛区战力仍有欠缺

又一年S赛落下帷幕,LPL赛区两年无缘总冠军,粉丝们的内心充满了遗憾。不过,拳头游戏或许是遗憾更多的一方。LPL和LCK赛区包揽四强,北美和欧洲两大赛区继续陪跑。

除了回升的比赛收视率,今年新增的瑞士轮赛制还有一些不尽如人意的地方。

时间回到今年1月,拳头游戏官宣2023赛季将进行赛事更新。季中冠军赛MSI的规模将进一步扩大,四大赛区的二号种子也可以参加比赛,参赛队伍从11支增加至13支。同时,全球总决赛的赛制也进行了大改,分组小组赛被瑞士轮比赛所取代。

瑞士轮比赛总共要打五轮,胜负相同的队伍将直接进行竞争,直到战绩到达三胜或者三负。新赛制公布后,主流媒体认为拳头游戏设计瑞士轮赛制的主要目的,是增加比赛的可看性和随机性。这样不仅可以提高赛事的收视率,还能给北美、欧洲、东南亚以及越南等赛区更多比赛的机会。

其实,S12全球总决赛的收视率就已经在走下坡路。根据Esports Charts的数据显示,S12小组赛阶段的平均收视率下降了37%。LCK赛区的韩文流频道收视率下降了63%。

从结果来看,瑞士轮确实提高了赛事的收视率。Esports Charts统计了今年1/4决赛的收视率,T1对阵LNG的海外峰值观众超过300万,BLG对阵GEN的海外峰值观众超过234万。去年1/4决赛中,收视率最高的比赛是DK对阵GEN,海外峰值观众仅为165万。

然而,瑞士轮比赛即便是加强了比赛的随机性,却依旧没有让北美和欧洲赛区的战队获得更多竞争力。最后的八强中,LPL赛区占据四席,LCK占据三席,NRG战队成了其他赛区仅有的“幸存者”。

事实上,北美赛区部分战队今年最重要的任务不是打好比赛,而是让俱乐部稳定运营下去。老牌战队TSM就因为赞助商FTX平台暴雷,不得不将联赛名额和选手出售。今年5月,北美赛区甚至出现了选手罢赛的情况。

事物的变革终究都需要一个过程。瑞士轮赛制带回了收视率,曝光度也会随之增加。这就给了北美、欧洲、东南亚以及越南等赛区战队争取赞助商的机会。未来几年,LPL和LCK以外的赛区如果能够实现运营稳定和成绩突破,英雄联盟赛事的商业价值或许会迎来进一步地增长。